La suite de mon billet de mardi : Voyage express à Austin : partie 1

Maintenant que vous savez où manger lors de votre séjour à Austin (parce que, soyons honnêtes, c’est le plus important), voici d’autres suggestions pour bien profiter de votre voyage : quoi voir, où aller, où dormir et comment se rendre du point A au point B. Toujours avec un petit budget, bien sûr!

La devise de Austin est « Keep Austin Weird » et vous verrez que ces suggestions sont parfois plus qu’originales!

Attraits touristiques

À Austin, la majorité des attraits touristiques sont gratuits. L’un des seuls payants est la Cathedral of Junk, une installation artistique plus qu’étrange, située dans la cour arrière de Vince, un artiste. Il suggère un don de 10$ par groupe, par visite.

Difficile de décrire l’endroit, il faut vraiment le voir pour le croire. Et les photos ne font pas justice au projet, grandiose dans son excentricité.

Puisque le site est sur un terrain privé, vous devez appeler Vince afin de prendre un rendez-vous (512 299-7413), idéalement quelques jours à l’avance.

Austin petit budget

Oui, il est possible de visiter l’intérieur de la « cathédrale »! Il y a même 3 étages.

Austin petit budget

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Il faut aussi prendre le temps d’admirer l’art de rue, bien présent partout en ville. J’ai particulièrement aimé les (nombreuses!) murales en l’honneur de Willie Nelson, et la célèbre Postcard from Austin. Mais il faut surtout se rendre au Graffiti Park à Castle Hill, un immense lieu où des artistes sont constamment à l’oeuvre. De plus, la vue du haut est tout simplement folle!

Austin petit budget

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Vous devez aussi visiter la Barton Springs Pool et marcher le long du ruisseau, c’est magnifique. À noter que l’accès à la piscine est parfois payant. Mais elle est ouverte à l’année, comme le prouvent les braves baigneurs lors de mon passage, alors qu’il faisait moins de 10C!

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D’ailleurs, si vous aimez faire de la randonnée ou du vélo, vous serez servies à Austin avec la Barton Creek Greenbelt, le Zilker Metropolian Park et les nombreux sentiers en bordure de la rivière Colorado.

Ah, et si vous décidez d’aller faire un tour au Zilker Metropolian Park, soyez simplement avisées que les toilettes publiques pour femmes ressemblent à ça :

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Il me semble qu’il manque quelque chose…?

Il faut aussi visiter le Mayfield Park, où des paons vivent en liberté. C’est d’une beauté incroyable! À noter que cet attrait n’est cependant pas accessible en transport en commun.

Austin petit budget

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Le Austin State Capitol est également un incontournable. L’extérieur est magnifique et immense, en fait, ce Capitole est plus grand que celui de Washington. Je n’ai pas visité l’intérieur, mais on me dit que c’est encore plus grandiose. J’ai aussi bien aimé me promener sur East 5th Street et lire les pancartes historiques sur les origines des différents bâtiments.

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**Si vous visitez entre les mois de mars et novembre, vous devez faire un tour au Congress Bridge au coucher du soleil, afin de voir la célèbre parade de chauves-souris!

Pour retrouver tous ces lieux (qui n’ont pas tous d’adresse!) facilement, enregistrez-les dans Google Maps!

Shopping

Étrangement, bien que je ne magasine pas vraiment à Montréal, j’adore visiter les boutiques lorsque je suis en voyage. C’est plus souvent du lèche-vitrine qu’autre chose, budget oblige, mais j’aime toujours mettre la main sur un ou deux souvenirs créés par des artisans locaux.

À Austin, j’ai été servie! On trouve plein de petites boutiques toutes plus adorables les unes que les autres sur South Congress et South 1st. Si vous aimez les vêtements vintage, vous serez au paradis!

Quelques adresses que j’ai particulièrement aimées : Gypsy Wagon, Tesoros Trading Company, Maya, Bloomers & Frocks, Sugar & Paris et Parts & Labour (gros coup de coeur pour ce dernier endroit!).

Austin petit budget

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Mes souvenirs d’Austin : un R, en l’honneur de mon frère, 2 posters d’artistes locaux et une patch pour mon sac à dos!

Louer une auto, ou pas?

Dans le but de respecter mon petit budget, j’ai choisi de ne pas louer de voiture, malgré que tous mes amis qui avaient visité la ville avant m’ont recommandé de le faire. Je ne dirais pas que c’est une erreur, mais ça m’aurait certainement simplifié la vie, et permis de voir quelques attraits que j’ai dû sauter, car ils sont inaccessibles en transport en commun ou à pied.

Austin est une ville conçue pour les autos. Plain and simple. Par moments, il n’y avait tout simplement pas de trottoirs et ça aurait été dangereux pour moi de m’aventurer plus loin, car les autos roulaient trop vite.

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Les trottoirs à Austin ressemblent souvent à ça. LOL, pas LOL.


Peu importe votre budget, voyager, c'est possible! Visitez la page « Destinations » pour une bonne dose d'inspiration et pour découvrir des astuces pour économiser avant et pendant votre escapade.


Ceci étant dit, le réseau d’autobus est bien pensé et ridiculement abordable : 1,25$US par jour ou 5,25$US par semaine, lorsqu’on achète nos billets à l’auberge HI (plus de détails plus bas). Je vous suggérerais donc de louer une voiture pour une ou deux journées seulement, pas la totalité du séjour, question de sauver des sous.

Tous les endroits mentionnés dans mes billets sur Austin, sauf le Mayfield Park, sont accessibles en autobus.

Pour se rendre de l’aéroport à votre hébergement et vice-versa, rien de plus simple : un autobus (#100) fait le trajet de façon régulière, en quelques minutes à peine, et coûte seulement 1,75$US.

Hébergement

J’ai séjourné à l’auberge Hostelling International de Austin. Normalement, c’est le genre de lieu que je vous recommanderais sans hésiter : propre, à deux pas de la rivière, vue magnifique, cuisine remplie, déjeuner, WiFi et serviettes gratuites, super terrasse, location de vélos, etc.

Austin petit budget

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Des vraies vacances, ça n’existe pas quand on est travailleur autonome!

Cependant, je dois mentionner que j’ai trouvé la sécurité déficiente lors de mon voyage, et c’est TRÈS RARE que ça arrive. C’était probablement un incident isolé, mais le réceptionniste a laissé entrer quelqu’un qui ne séjournait pas à l’auberge en raison du froid et cette personne semblait potentiellement dangereuse. J’ai avisé le directeur de l’établissement et on m’a assuré que ce genre de situation ne se reproduirait plus, mais je préfère vous en avertir, question de transparence.

Chambres privées : à partir de 60$ la nuit
Chambres partagées (6, 8 et 14 lits) : à partir de 25$ la nuit

Psst! Si vous voyagez à deux, une chambre privée coûte le même prix que 2 lits en dortoir pour 6. Pensez-y!

Côté emplacement, il faut dire que la ville est très grande et séparée par la rivière Colorado. D’un côté, downtown, et de l’autre, South Congress, le quartier « hip et branché ». Donc, peu importe où vous choisirez de séjourner, vous devrez vous déplacer pour vous rendre dans l’un des deux endroits.

C’est ce que j’ai trouvé sympa de l’auberge : elle est directement entre les deux! En autobus (#7 ou #20), comptez moins de dix de minutes pour rejoindre le coeur de l’un ou l’autre des quartiers. À pied, cela prendra environ 30 minutes.

Si vous cherchez une autre option d’hébergement, l’auberge HK, qui appartient au célèbre blogueur Nomadic Matt, est aussi située à Austin, près de downtown. Cependant, j’ai entendu des commentaires mitigés (quoi que plus positifs que négatifs).

Plusieurs photos de ce billet sont tirées de mon Instagram. Me suivez-vous?

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Pensez-vous visiter Austin bientôt?

J’ai été reçue comme média à l’auberge HI de Austin.


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