Je crois que si j’avais à faire un top 10 des endroits à visiter sans faute en Australie, les Blue Mountains en feraient partie.

Cette région, située à environ 2h de Sydney, est tout simplement hallucinante. Ça ne semble même pas réel. Plus une vallée que des montagnes, il émane un air tenté de bleu (d’où le nom) qui donne un côté absolument féérique à l’endroit.


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La première fois que j’ai visité les Blue Mountains, j’ai fait un tour guidé d’une journée à départ de Sydney. C’est ce que bien des visiteurs font. J’ai choisi le tour le moins cher disponible, et j’ai eu une expérience extraordinaire, mais, ayant récemment revisité l’endroit moi-même, je n’en revenais pas à quel point c’était possible d’épargner en organisant son séjour soi-même. Et c’est tellement facile!

Voici quelques conseils pour visiter les Blue Mountains avec un petit budget.

Blue Mountains petit budget

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Les Blue Mountains pour moins de 25$

Si on ignore l’hébergement et la nourriture, j’ai dépensé moins de 25$ lors de mon plus récent séjour de deux jours (3 nuits) dans les Blue Mountains. Et l’hébergement n’a pas coûté cher grâce aux eNights de YHA, et l’auberge de Katoomba ne pourrait être mieux située – à 10 minutes de marche du train, et à 10 minutes de marche de Echo Point, le centre touristique de la région.

Pour la nourriture, il y a 3 épiceries à Katoomba, et cuisiner ses propres repas à l’auberge est l’une de mes façons d’épargner préférées en voyage. Si vous voulez vous gâter, un arrêt à la Hominy Bakery s’impose : des gâteaux, des croissants, du pain… miam!

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Pour se rendre aux Blue Mountains à partir de Sydney, rien de plus simple. Avec une carte OPAL (qui peut se comparer à une carte OPUS), le transport aller-retour coûte environ 10$. Pour 2 heures de train! Disons que ce n’est pas la même chose qu’au Québec, où je dois payer environ 10$ pour un aller Rosemère-Montréal en train puis en métro…

Et pour avoir visité ce qui est pas mal le seul attrait touristique payant de la région (Scenic World), je peux vous confirmer que les activités gratuites méritent pas mal plus votre temps.

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Près de Echo Point

Randonnées

La raison principale de visiter les Blue Mountains, autre que dire « WOW » en voyant les Three Sisters, est de faire de la randonnée. Il y en a pour pas mal tous les niveaux de forme physique. On fait une sandwich, et on part explorer!

Pour ceux qui veulent prendre ça plus relax, je vous conseille le Prince Henry Cliff Walk, qui fait une grande partie de la vallée (6,8km). Quelques marches à monter ou descendre, sans plus. Vous restez au haut de la vallée, il y a des points de vue (avec bancs pour relaxer) à presque tous les 250 mètres. C’est le chemin que j’ai emprunté pour me rendre à Leura, village dont je parle un peu plus bas.

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Prince Henry Cliff Walk, près de Katoomba Falls

Les options ne manquent pas pour celles qui veulent tester leur fitness. Perso, j’ai fait la marche qui débute à Furber Steps, emprunte Federal Pass, puis revient à Echo Point via le Giant Stairway. J’ai donc descendu au creux de la vallée… puis remonté! Le Giant Stairway ne porte pas son nom pour rien : au total, plus de 1000 marches à monter, dont 900 consécutives. Par chance, il y a quelques endroits pour prendre une pause. Je pensais que mes jambes allaient lâcher sous mon corps lorsque je suis arrivée en haut!

Blue Mountains petit budget

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Pas ma meilleure photo, mais vous voyez l’homme à gauche? Ça donne une idée de la hauteur… On ne voit pas le haut, et je suis descendue beaucoup plus bas!

Disons que le verre de vin en revenant à l’auberge a été bien mérité.

À ce qu’on me dit, la randonnée menant à Wenthworth Falls est également magnifique (mes jambes ne collaboraient plus à ce point). Pour avoir visité Flat Rock à proximité en 2010, je vous encourage à y faire un tour!

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Oui, aucune barrière! C’est fou!

Echo Point

Echo Point est le centre touristique de la région. C’est là que vous trouverez le centre infotouriste, les meilleurs points de vue pour voir les Three Sisters, des salles de bain, fontaine d’eau… et c’est aussi là que vous verrez le plus de touristes. Mais, il faut absolument y aller, la vue y est tout simplement folle. De plus, vous pouvez accéder à plusieurs des sentiers de randonnée à partir de cet endroit.

C’est aussi un magnifique endroit pour regarder le coucher de soleil. Pour ajouter à la magie, les Three Sisters sont illuminées jusqu’à 22h30, tous les soirs. On dit que Cahill’s Lookout est *LE* top spot pour regarder le coucher de soleil, mais il faut une voiture pour s’y rendre (ou marcher 30 minutes dans chaque direction), et l’endroit était fermé en raison d’un feu lors de ma visite.

Blue Mountains petit budget

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J’ai remarqué le coeur dans le ciel lorsque je l’ai transférée sur mon ordinateur, n’est pas la chose la plus étrange ever?!

Et, si vous visitez un soir où la lune est petite (donc ne crée pas trop de lumière), c’est également un excellent endroit pour regarder les étoiles, car toutes les lumières sont fermées la nuit.

Leura

Le village de Leura est le plus joli des villages. En fait, il n’y a qu’une petite rue marchande, remplie de commerces indépendants et de cafés. J’ai eu un coup de coeur pour le chocolat chaud du café Madeline (5,50$).

Blue Mountains petit budget

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Avec un peu d’efforts, vous pourriez faire l’aller-retour Katoomba-Leura à pied. J’ai uniquement fait l’aller, qui a pris quelques heures (trois?) via le Prince Henry Cliff Walk, c’était vraiment relaxe comme marche… mes jambes souffraient encore de l’ascension du Giant Stairway, la veille! Le train pour revenir à Katoomba coûte 3$ et prend quelques minutes à peine.

Les cascades de Leura sont un attrait bien connu dans la région, et sont vraiment magnifiques. Cependant, ne faites pas comme la gang d’illuminés (avec leurs enfants) que j’ai croisés en allant vous y promener : je les ai vu perdre pied, et avec l’eau, le courant et les roches, un accident peut arriver bien vite.


Si l'Australie vous intéresse, visitez AustralieQC.ca, mon site web entièrement dédié à mon pays coup de coeur!


Blue Mountains petit budget

Bref, un petit calcul rapide révèle qu’il est possible de dépenser moins de 25$ sur nos activités (incluant une bouteille de vin!) lors d’un weekend dans les Blue Mountains, transport inclus! Pas cher, pas cher!

Avez-vous déjà visité les Blue Mountains? Avez-vous aimé la région?

J’ai reçu un forfait eNights de 10 nuits de la part de YHA


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