Voilà un billet que ça fait près de 6 mois que je me promets d’écrire… J’ai passé 4 jours à New York l’automne dernier, à la recherche de l’itinéraire parfait pour un weekend à moins de 100$.

S’il y avait quelque chose dont j’étais loin de me douter, c’est que j’allais tomber sous le charme de… Harlem!

Je croyais qu’Harlem était un quartier pauvre, avec un haut taux de crimes, et sans intérêt pour les touristes. J’ai plutôt découvert un quartier riche d’histoire, magnifiquement BEAU, et où je me suis sentie en sécurité toute la journée (bien sûr, j’ai visité de jour, et je ne portais pas de vêtements ou accessoires qui auraient pu attirer le mauvais genre d’attention ou faire de moi une cible de pick-pockets). La clé : avoir l’air d’un local et savoir où on s’en va.

Puisque tout le monde sur mon Facebook semble se diriger à New York pour les vacances, j’ai pensé qu’il était grand temps de ressortir ces photos.

À la découverte de Harlem, New York

Comme je l’ai mentionné, j’avais un peu peur de Harlem. Mais cette réputation de quartier non sécuritaire date des années 1990, plusieurs choses ont changé depuis, et le quartier n’est pas plus dangereux qu’un autre à New York.

Puisque l’auberge HI de New York, où je séjournais, offrait un walking tour du « Harlem Gospel » pour seulement 10$, je me suis dit que ce serait la meilleure façon de découvrir le quartier.

L’auberge est située dans le Upper West Side, donc il est facile (et agréable!) de marcher jusqu’à Harlem, en traversant notamment Morningside Heights, où se trouve cette magnifique église.


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Harlem New York

Après avoir parcouru le campus de l’université Columbia, également situé dans ce coin de l’île, on met finalement les pieds à Harlem.

Harlem New York

Harlem New York

Première remarque : que c’est beau! On trouve de nombreux Brownstones, ces magnifiques bâtiments iconiques de New York.

Certains datent de plusieurs années, d’autres sont des constructions récentes qui imitent le look classique à perfection. Notre guide s’est amusé à nous montrer quelques exemples, c’est vraiment beau de voir l’importance qui est apportée à la préservation architecturale, ici.

Harlem New York

Harlem New York

Harlem New York

Harlem New York

Aussi fascinant : à quel point tous les lieux, tous les coins de rue, semblent avoir une histoire.

Nous avons fini le tour guidé dans une église baptiste de la 125e rue, où nous avons pu observer une réelle chorale gospel – comme dans les films! Bien que je ne sois pas croyante, je dois avouer que ce moment était tout simplement magnifique, c’est quelque chose à découvrir pour comprendre un côté très important de la culture américaine.

Puis, j’ai demandé à mon guide sa suggestion pour le meilleur repas à petit prix dans le quartier. Son choix : Manna’s, où j’ai dévoré plein de soul food réconfortant (il faisait si froid lors de mon passage à New York!). Ce restaurant n’a absolument rien de glamour, mais il s’agit d’une institution dans le quartier, ouvert depuis maintenant plus de 30 ans!

Autres immanquables à Harlem

J’ai eu un immense coup de coeur pour le campus du City College of New York et ses bâtiments absolument impeccables.

Harlem New York

Harlem New York

J’ai vraiment aimé me promener, me perdre, dans les petites rues. Il y a des bâtiments tout simplement magnifiques, et c’est vraiment ce qui fait le charme de l’endroit.

On trouve encore certaines fenêtres placardées, signes d’une époque pas si lointaine, mais ceux-ci sont vraiment en minorité.

Harlem New York

Marcher dans une ville permet de la découvrir autrement, de la voir avec les yeux d’un local. Et ce qu’on aime par dessus tout? C’est bien sûr gratuit!

Bon voyage!

J’ai été reçue comme média à l’auberge HI New York


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