J’ai récemment passé près de 5 jours en Abitibi, cette région lointaine, séparée du monde par un immense parc national, que je rêvais de visiter depuis quelque temps.

Au départ, je voulais visiter par curiosité, car je connais quelques personnes qui viennent du coin. Puis, le printemps dernier, j’ai rencontré Anne-Marie de l’ATR de l’Abitibi-Témiscamingue à la Bourse des Médias (un événement où les médias peuvent rencontre les différents offices touristiques régionaux), qui m’a parlé du Festival de Musique Émergente.

Il fallait que j’y aille.

Voici quelques-unes de mes photos préférées de ce premier séjour.

Parc national d’Aiguebelle

Parc national d'Aiguebelle

Est-ce que je me risque à l’écrire? L’Abitibi me rappelle mon lieu préféré au monde, la Tasmanie. On retrouve dans ce coin de pays cette nature à l’état brut qui m’a tant séduite en Tasmanie. Bon, la température n’est pas *tout à fait* la même, et la belle mer bleu turquoise est remplacée par des lacs un peu… bruns. Mais tout de même. Magnifique.

Le parc national d’Aiguebelle, entre Rouyn-Noranda et Amos, est un joli endroit où il ferait bon de tester mes habiletés de kayakeuse, ou encore, passer la nuit dans l’une des cabanes que l’on trouve sur le site.

Mon temps étant limité, j’y ai plutôt fait une randonnée de quelque trois kilomètres. J’aimerais d’ailleurs me donner deux mentions spéciales : 1) pour avoir fait cette randonnée en portant des petits souliers de toile parce que je n’avais pas pensé amener mes bottes de marche avec moi (bravo) et 2) pour avoir traversé le pont suspendu que l’on voit (un peu) dans la photo du bas, non pas sans crier de peur une ou quatre fois.

Parc national d'Aiguebelle

Parc national d'Aiguebelle

Kensico au FME

Si je voulais assister au FME, c’était pour les spectacles en salle et les découvertes musicales, oui, mais surtout pour ces « spectacles impromptus » gratuits dont j’avais tant entendu parler. Des spectacles de jour ou de soir, dans des endroits inusités, qui rendent l’expérience vraiment différente de tous les autres festivals. Je pense entre autres à cette performance de Kensico, qui avait lieu à la Gare de Noranda.

Spectacle dans une gare au FME

Sur les rails (toujours en service, oups), des familles qui se promènent en profitant de la musique. Le soleil qui surexpose les photos, et le charme d’un décor ouvrier/industriel.

Rails de train

St-Honoré

Bien sûr, je ne pouvais visiter un nouvel endroit sans tester quelques-uns des restaurants les plus populaires du coin.

Projet d’un boulanger français qui s’est installé dans la région, le St-Honoré est un petit endroit charmant, mais surtout, la nourriture y est délicieuse. J’y ai déjeuné avec Anne-Marie et Guillaume de l’ATR et j’aurais tellement voulu y retourner pour goûter aux sandwichs (ou aux gâteaux, soyons honnêtes), mais ils sont fermés les dimanches et lundis, seuls moments libres que j’avais.

À tester, sans faute.

Déjeuner au St-Honoré

Balade à vélo

Bonne idée : à Rouyn-Noranda, il est possible de louer des vélos gratuitement pour deux heures, afin de parcourir le sentier de 8,4 kilomètres qui fait le tour du lac Osisko. Une balade facile et agréable, où on découvre autant des quartiers résidentiels, de la verdure que le côté industriel de la ville.

Piste cyclable à Rouyn-Noranda

Piste cyclable à Rouyn-Noranda

Piste cyclable à Rouyn-Noranda

Laurence Hélie au parc botanique à fleur d’eau

Un de ces concerts impromptus auxquels j’avais si hâte : Laurence Hélie au Parc botanique à Fleur d’eau. Finalement, c’était tellement plein que j’ai dû regarder le spectacle depuis l’arrière de la scène aménagée pour l’occasion… Ce qui a tout de même donné cette chouette photo.

Batteur sans souliers lors d'un spectacle

Le Cachottier

Le Cachottier est un bistro tout à fait charmant où avaient lieu des spectacles gratuits en formule 5 à 7 tous les jours du festival. Après un très bon spectacle de Ludovic Alarie, j’ai décidé d’y rester manger une bouchée. Mon choix s’est arrêté sur une salade de haricots verts et chips de saucisson, et bien sûr, un Bloody Caesar.

Salade au restaurant Le Cachottier

Jolies maisons

J’ai profité de mon passage à Rouyn-Noranda pour faire un tour rapide au magasin général de Joe Dumulon afin d’en apprendre plus sur l’histoire de la région.

Le développement de Rouyn et de Noranda, parallèlement, mais totalement différemment, est vraiment fascinant. Tout comme l’effet des mines et des usines sur l’environnement dans la région. Jusqu’aux années 1980, des pluies toxiques tombaient parfois sur la ville, et c’est une alarme qui avertissait les résidents de rentrer! Encore aujourd’hui, on ne peut pas se baigner dans le lac Osisko, car on y trouve des métaux lourds.

Ces jolies maisons du Vieux-Noranda avec vue sur le lac Osisko? Construites dans le cadre du développement de Noranda par la compagnie minière du même nom, pour les patrons de l’entreprise.

Maison de Rouyn-Noranda

Maison de Rouyn-Noranda

Refuge Pageau

Le Refuge Pageau a sans aucun doute été un de mes plus gros coups de coeur dans la région! Particulièrement en raison de Grubule le raton, qui aurait difficilement pu être plus attachante…

Grubule le raton

Chez Morasse

Finalement, pour terminer ce billet, je me devais de parler du mythique Chez Morasse. Après tout, c’est probablement l’endroit qu’on m’a recommandé le plus de fois lorsque j’ai mentionné que je visiterais Rouyn-Noranda. Un classique de la région.

Une poutinerie qui se vante de servir la meilleure poutine au monde – marketing réussi, je dois essayer. J’opte pour une poutine au pulled pork ET bacon, parce que je ne fais jamais les choses à moitié.

Délicieux.

La meilleure au monde? À voir, mais un incontournable à Rouyn-Noranda, absolument.

Poutine Chez Morasse

Tu aimerais découvrir la région en roadtrip? Voici mes suggestions pour planifier tes vacances en Abitibi-Témiscamingue cet été.

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Image pour Pinterest : photo Abitibi

As-tu déjà visité certains de ces endroits? Dis-le-moi dans les commentaires!

J’étais accréditée comme média pour le FME & l’ATR de l’Abitbi-Témiscamingue m’a invitée à participer à quelques activités touristiques.


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