Toronto… l’hiver?! Mais pourquoi?

Bien honnêtement, ça a simplement adonné comme ça : en novembre 2017, j’ai été invitée à un voyage de presse à Toronto, puis, en novembre dernier, je suis allée voir un spectacle là-bas, et j’en ai profité pour faire un peu de tourisme.


Peu importe ton budget, voyager, c’est possible! Visite la page « Destinations » pour une bonne dose d’inspiration et pour découvrir des astuces pour économiser avant et pendant ton escapade.


Je te l’accorde : novembre, ce n’est pas *réellement* l’hiver, mais il a fait frette lors de mes escapades, et j’ai aimé ça pareil! 

Voici donc quelques raisons de penser à Toronto pour ton prochain voyage hivernal. 

Psst! Tu as un budget strict de 500$ pour ta prochaine escapade, et tu désires visiter Toronto? Je te propose 3 itinéraires complètement différents, ici!

La nourriture réconfortante

Je dois commencer par la plus belle découverte gourmande de mon plus récent voyage : Ramen Raijin. Tu sais à quel point j’aime les ramens, et celui-ci ne m’a pas déçue. Il était crémeux, décadent, tout simplement délicieux. Le repas par excellence lorsqu’il fait froid et en plus, ce n’est pas cher!

Intérieur de Ramen Raijin, Toronto

Ramen Raijin, Toronto

Si je parle de bouffe réconfortante, je n’ai pas le choix de mentionner mon repas au Souk Tabule, en novembre 2017. Oh mon Dieu que c’était bon. Une de mes plus grandes déceptions lors de mon plus récent voyage est d’avoir manqué de temps pour y retourner… mais j’ai pu découvrir le Tabule, son grand frère un peu plus haut de gamme, donc je devrais m’en remettre, haha!

J’ai visité l’établissement Tabule de Riverside lors d’une visite gourmande à pied avec Culinary Adventure Co. C’était ma deuxième visite avec eux, et j’ai absolument adoré! Je donne un peu plus de détails plus bas.

Si le chou-fleur (arnabeet) et les pitas ont été mes mets préférés au Souk Tabule, l’aubergine frite (fried eggplant) du Tabule m’a donné envie de me rouler par terre. Et d’en manger encore. Et encore.

Plats au Souk Tabule à Toronto

Assiette du Souk Tabule

Repas d'aubergine au Tabule, Toronto

Aubergine frite du Tabule

Puisque je suggère des endroits à visiter l’hiver, je dois mentionner le restaurant Kost de l’hôtel Bisha. La bouffe est bonne (j’ai visité tant au souper qu’au déjeuner), mais c’est surtout pour le décor et la vue que je le mentionne ici! À l’intérieur, on a droit à un décor boho californien, avec une vue magnifique sur le skyline de la ville. Parfait pour se réchauffer.

Je dois mentionner que les prix au souper étaient plus élevés, mais j’ai trouvé les déjeuners plutôt abordables.

Vue au restaurant Kost

Je pourrais continuer ainsi longtemps : tu trouveras plusieurs autres suggestions dans mon billet Choisir Toronto plutôt que New York ou Boston pour un weekend d’escapade.

Si tu préfères laisser quelqu’un faire tes découvertes gourmandes pour toi, je ne peux que recommander Culinary Adventure Co., que j’ai mentionné un peu plus haut. En plus de la visite gourmande de Riverside et Leslieville, j’ai aussi fait une visite des quartiers Corktown et the Canary District, offerte sur réservation seulement. 

L’un des trucs les plus le fun des visites de Culinary Adventure Co. est qu’on ne sait pas les endroits que l’on va découvrir, donc je ne veux pas trop vendre le punch en mentionnant mes coups de coeur. Je vais en mentionner seulement un, car c’est en fait un endroit que j’avais visité il y a quelques années : Merchants of Green Coffee.

Je n’ai jamais autant appris au sujet du café que lors de cette visite, et ils offrent des cours encore plus en profondeur. Je veux tellement y participer lorsque je retournerai à Toronto!

Merchants of Green Coffee, Toronto

Le magnifique Distillery District

Le Distillery District a toujours été l’un de mes endroits préférés de Toronto, car il est tout simplement magnifique. De la mi-novembre à la fin décembre, il est l’hôte d’un marché de Noël, ce qui rend l’endroit encore plus magique.

À noter : l’accès au marché est parfois payant, sauf si on a une réservation au resto.

Décorations de Noël dans le Distillery District de Toronto

Christmas Market au Distillery District

Parmi les adresses à y découvrir, je dois mentionner SOMA Chocolatemaker. C’est le parfait endroit où se réchauffer quand il fait trop froid… s’il y a de la place pour s’assoir! Si toutes les tables sont prises, ça vaut quand même la peine de faire un petit tour, pour sentir l’arôme du chocolat.

Un achat essentiel? Le chocolat Old School, comme un biscuit 100% chocolat. J’en ai donné à ma mère l’an dernier, puis, après lui avoir volé une bouchée, j’ai décidé d’en acheter pour moi! hehe

Chocolat Old School de SOMA Chocolate

Parmi les autres bonnes adresses du quartier, il y a DECIEM – The Abnormal Beauty Company, une compagnie canadienne qui vend des crèmes et sérums. J’ai fait quelques achats, à date je suis pas mal satisfaite! J’ai trouvé les prix plutôt raisonnables pour la qualité, aussi.

Autre nouvelle découverte : la distillerie Spirit of York, qui m’a d’abord séduite pour son décor féérique. J’ai acheté le gin au Hawthorn Berry (aucune idée c’est quoi en français). Non seulement la bouteille est trop belle, le goût est délicieux et délicat. La petite bouteille était 28$, si je me rappelle bien.

Distillerie Spirit of York, Distillery District, Toronto

J’ai aussi soupé au nouveau Madrina Bar y Tapas, un lieu plus-que-parfait si tu cherches un endroit où te réchauffer. Tu auras plus chaud simplement en entrant!

Comme son nom l’indique, il s’agit d’un bar à tapas, donc l’idéal est d’y aller en groupe pour pouvoir commander plus de plats et goûter à tout. Je me suis ~dédiée pour la science~ et j’ai commandé beaucoup trop de choix, pour pouvoir tout tester, même si j’étais seule, haha.

J’ai vraiment tout adoré. Les charcuteries (17$), les croquetas (6$), la ganache au chocolat (9$), le pa amb tomàquet (5$) et… le tartare de boeuf sur os à moelle (18$). OMG, c’était tellement décadent! Si tu manges autant que moi, la facture peut être plutôt salée, mais si tu y vas pour le 5 à 7, il y a moyen de s’en sortir raisonnablement.

Intérieur du Madrina Bar Y Tapas, Distillery District, Toronto

Tartare de boeuf au Madrina Bar Y Tapas

OMG!

Les jardins cachés

Pour continuer dans la lignée « endroits où se réchauffer », je dois mentionner les Allan Gardens Conservatory, une découverte 2017 grâce à mon amie Catherine.

Là, on n’a pas seulement l’illusion d’être dans un endroit où il fait plus chaud… on est dans un climat tropical pour vrai! Et l’accès est gratuit!

Dans le même genre, il y a aussi le Centennial Park Conservatory, mais je n’y suis jamais allée.

Allen Gardens Conservatory

Allan Garden Conservatory, Toronto

Les attraits bien au chaud

S’il fait trop froid pour rester dehors, il y a quand même plusieurs attraits à visiter à l’intérieur à Toronto. Le premier, que j’ai visité pour la première fois récemment : Ripley’s Aquarium.

En toute transparence, avant d’y aller, je me demandais à quel point on peut réinventer les aquariums. Je me disais que celui-ci serait comme plusieurs des autres aquariums visités auparavant. Mais non! Je ne veux pas vendre le punch, mais il y a plein de petits détails, tant ludiques qu’éducatifs, qui font que le temps passe trop vite. 

Même si on visite un matin de semaine, en même temps que TOUS LES GROUPES SCOLAIRES DU MONDE, hahaha.

Ripley's Aquarium

Ripley's Aquarium

Juste à côté se trouve la célèbre Tour du CN. Je n’étais pas montée depuis 2007, et l’endroit a beaucoup changé depuis! Plusieurs rénovations et modifications ont eu lieu au cours des dernières années, ça vaut la peine d’y faire un tour.

N’étant pas la plus grande amatrice de hauteurs, je n’ai fait que la visite de base, mais il existe plein d’upgrades possibles si tu aimes l’adrénaline. 

Petit truc : achète ton billet d’avance, car la file d’attente peut être longue! Aussi, il faut passer par une fouille avant d’entrer sur le site. 

Tour du CN

Moi à la tour du CN

Le Museum of Illusions est un nouveau musée qui vaut a-b-s-o-l-u-m-e-n-t le détour, malgré son prix d’entrée plutôt élevé (29$).

Oui, c’est un endroit où prendre des photos Instagram, mais contrairement à The Happy Place, qui fait aussi fureur à Toronto en ce moment, il y a des activités à faire, ce n’est pas juste pour les photos.

Le « musée » est en fait 3 ou 4 pièces, où on peut voir différentes illusions. Quelques-unes s’observent seules, mais il faut être deux pour profiter de la plupart, donc je te conseille d’y aller en groupe. Cependant, sache que, si tu es solo (comme moi!), il y a du personnel pour t’aider à découvrir les illusions qui requièrent plus d’une personne. 

Prévois environ une heure, 1h30 sur place. Il vaut mieux acheter son billet à l’avance, car les places sont limitées. 

Moi au Museum of Illusions

Museum of Illusions, Toronto

La photo ne démontre pas le mal de coeur que j’ai eu en parcourant ce tunnel

Si tu veux visiter plusieurs attraits et que tu trouves que mes recommandations commencent à coûter cher, je te recommande la CityPASS à 88$, qui te permettra de visiter :

  • La tour du CN
  • Casa Loma
  • Le Royal Ontario Museum
  • L’Aquarium Ripley du Canada
  • Le zoo de Toronto OU le Centre des Sciences de l’Ontario

Cela représente des économies de 36% par rapport au prix régulier. Et, pour avoir visité tous ces endroits, je te confirme qu’ils valent tous le détour!

Dernière suggestion intérieure : visiter un bar d’hôtel! C’est une belle façon de vivre une expérience un peu plus luxueuse, sans que ça coûte 1000$ non plus. Pour une vue à couper le souffle, je recommande le Falcon SkyBar de l’Hotel X. D’ailleurs, je prépare un billet sur les expériences haut de gamme à faible coût, pour plus tard cet hiver. 

Cocktail au Falcon Skybar de l'Hotel X, Toronto

Les sorties hivernales

Maintenant, passons aux activités hivernales extérieures… ou presque!

Même si je n’ai pas pu y faire un tour, car ça commençait juste après mon départ, on me dit que Winter Fun at Ontario Place (du 23 novembre au 17 mars) vaut le détour. Et Ontario Place est à deux pas de l’Hotel X, donc 1+1 = aprèm à l’extérieur + 5 à 7 au chaud! ?

Il y a aussi bien sûr la célèbre patinoire de Nathan Phillips Square et la nouvelle patinoire de The Bentway, un endroit à visiter absolument. 

Pas tant « extérieur » que ça, finalement? On trouve quelques terrasses chauffées (et parfois couvertes) à Toronto, pour un parfait cocktail de fin de journée. Parmi les bonnes adresses : le Drake Sky Yard, le Bar Raval et le Broadview Hotel

Je devais aller souper au Drake Sky Yard, mais c’est fermé le mardi, seul soir que j’avais de libre. Mais… le Sky Yard est au deuxième étage du Drake Hotel, où je n’avais jamais mis les pieds (!) ET les bouteilles de vin y sont à moitié prix le mardi, alors je n’ai pas été triste bien longtemps. ?

Intérieur du Drake Hotel

Le Drake Hotel est magnifique, la nourriture, délicieuse, et le service, attentionné. Je n’arrivais pas à choisir entre les sushis végétariens (14$) et le pain (4$) accompagné de fromage (7$), alors mon serveur m’a encouragée à commander les trois, notant (avec raison!), que les restants de pain seraient délicieux le lendemain matin, comme déjeuner.

Sauf qu’après avoir passé la commande, il a réalisé que le fromage venait avec des craquelins au miel… donc, plutôt que d’apporter simplement le fromage, il m’a offert une AUTRE portion de pain (je lui avais mentionné adorer le pain du Drake) ?

Mention spéciale au Brown butter maple old fashioned (15$), tout simplement décadent.

Repas au Drake Hotel

Shopping

Toronto est bien sûr une destination parfaite pour faire un peu de shopping, été comme hiver!

J’adore me promener sur Queen Street West et entrer dans toutes les petites boutiques indépendantes, je peux y passer des heures.

Et je dois mentionner que Toronto est l’endroit le plus près de Montréal où trouver un Flagship Muji ET un immense Uniqlo! Le Muji a ouvert le LENDEMAIN de mon départ, j’avais envie de pleurer! 

Petits trucs pratiques

Derniers petits trucs de ce roman : NE PRENDS PAS LE BUS POUR ALLER À TORONTO! Lors de mon plus récent voyage, je me suis laissée tenter par les billets à 20$ aller-retour de Megabus, et je n’ai jamais été aussi inconfortable de ma vie. C’est comme s’ils avaient dessiné les autobus pour être le moins ergonomiques possible.

Le train est, de loin, la meilleure façon de se rendre sur place. En achetant son billet d’avance, idéalement un mardi, on peut trouver des aller-retour à moins de 90$, tout de même un bon prix.

Côté hébergement, lors de mon plus récent séjour, j’ai décidé de louer un condo sur Airbnb et… ça a confirmé que ce n’est pas pour moi! C’était la dernière fois que j’utilisais ce service pour me loger, je vais préférer un autre type d’hébergement lors de mon prochain voyage.

J’ai entendu beaucoup de bien au sujet de l’hôtel Chelsea, que je n’ai pas encore essayé et il y a bien sûr l’auberge Hostelling International Toronto, où je suis allée il y a quelques années. 

Découvre plusieurs autres trucs pour visiter Toronto avec un petit budget dans mon guide pour voyageuses à petit budget.

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Image pour Pinterest : Toronto hiver

Visiterais-tu Toronto, l’hiver? Dis-le-moi dans les commentaires!

Certaines de mes dépenses ont été couvertes par l’office de tourisme de Toronto lors de mes deux plus récents séjours. 


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